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Si la Terre était une nation, Istanbul en serait la capitale

Phare des empires romain, byzantin et ottoman, Istanbul garde une place à part dans la Turquie contemporaine.

Si la Terre était une nation, Istanbul en serait la capitale.» Il suffit de se promener dans les rues d’Istanbul pour comprendre ces mots de Napoléon Bonaparte.

Le mélange des héritages culturels laisse entrevoir la richesse d’un passé tumultueux.

En 330, Byzance devient Constantinople, capitale de l’Empire romain d’Orient et est appelée à ses débuts la «nouvelle Rome».

Bâtie sur sept collines et formant un triangle pointu, elle présentait en effet d’autres ressemblances que la simple influence architecturale d’Occident.

Un peu plus d’un siècle plus tard, en 1453, elle devient ottomane et ne perdra son statut de ville impériale qu’au début du XXe siècle.

Les rues stambouliotes transpirent ce riche passé, offrant aux touristes de passage un enchevêtrement d’architectures et d’influences diverses.

Synagogues et églises côtoient les mosquées.

La cuisine aussi trahit ces origines variées, mêlant mezze méditerranéens et desserts gorgés de fleur d’oranger et de miel qu’elle partage avec le Moyen-Orient.

C’est sur l’illustre Corne d’or que se dressent quelques-uns des monuments les plus visités d’Istanbul.

La mosquée Sainte-Sophie raconte à elle seule les revirements historiques qu’a connus Istanbul.

Commandée au VIe siècle par l’empereur Justinien qui voulait surpasser le légendaire temple de Salomon, elle marie l’architecture byzantine locale et les principes de construction des basiliques chrétiennes.

Son dôme central culmine à plus de 55 mètres de hauteur. Elle présente encore de superbes mosaïques aux ors étincelants.

Devenue un lieu de culte musulman au XVe siècle, elle est un musée depuis 1934.
Au cœur du palais des sultans

À quelques minutes de marche, la mosquée bleue date du XVIIe siècle et est considérée comme le dernier exemple de l’architecture ottomane classique.

Dotée de six minarets, un privilège islamique, elle est le point de départ des pèlerins musulmans rejoignant la Mecque.

Ses murs sont recouverts de 20000 carreaux de céramique artisanale.

Autre vestige incontournable sur la Corne d’or: le palais Topkapi. La résidence urbaine du sultan sous l’Empire ottoman s’étend sur 70 hectares et offre de tous côtés une vue imprenable sur le Bosphore.

Les quelques salles ouvertes aux visiteurs présentent des vêtements et bijoux précieux des sultans à faire pâlir les monarques d’aujourd’hui.

Un dépaysement assuré pour quelques jours d’escapade.

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Ramazan 12 février, 2011 Dossiers, Tourisme No Comments >> Mots clés: ,

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