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Le Football Turc reprend de la hauteur

Lorsqu’à la mi-octobre 2009, les derniers espoirs de qualification de la Turquie pour la Coupe du Monde de la FIFA 2010 sont partis en fumée, le temps s’est brièvement arrêté dans ce pays féru de football. Pour avoir fini à la troisième place de leur groupe derrière l’Espagne et la Bosnie-Herzégovine à l’issue de la compétition préliminaire, les Millîler devront se contenter du rôle de spectateurs durant la phase finale, comme en 2006. Après avoir atteint les demi-finales de l’UEFA EURO 2008, ils avaient pourtant rêvé de disputer l’épreuve suprême.

Mais la Turquie semble s’être remise de sa déception. Après avoir dégringolé ces derniers mois au 42ème rang du Classement mondial FIFA/Coca-Cola, son plus mauvais classement depuis plus de dix ans, elle a relevé la tête : les Turcs ont progressé de six places en mars 2010 pour atteindre la 35ème position, un signe encourageant pour la suite.

Lors de son premier match de l’année, la Turquie dirigée par son entraîneur intérimaire Oguz Cetin a remporté une nette victoire 2:0 contre le Honduras, qui disputera la compétition reine en Afrique du Sud. Ce succès montre que la sélection turque est tout à fait capable de s’imposer face aux meilleures équipes de la planète football. Deux autres duels au sommet sont prévus en mai prochain pour les Ottomans : ils affronteront la République tchèque et les Etats-Unis, autre futur participant à la Coupe du Monde de la FIFA 2010.

Hiddink attendu comme le sauveur
Les espoirs des Turcs quant à leur avenir reposent surtout sur leur nouveau sélectionneur Guus Hiddink. C’est en effet le Néerlandais qui reprendra les rênes de l’équipe à partir du 1er août prochain. Son objectif est clair : il vise l’UEFA EURO 2012, qui se déroulera en Pologne et en Ukraine. “Je me suis décidé pour la Turquie parce que je vois dans cette équipe un gros potentiel. Les joueurs font preuve d’un bel esprit combatif. La demi-finale de l’EURO face à l’Allemagne (2:3) a prouvé qu’il s’agissait d’une formation capable de se mesurer aux plus grands”, a expliqué Hiddink lors de sa présentation officielle en tant que sélectionneur. “Nous avions promis un bon entraîneur et nous avons trouvé un bon entraîneur”, se réjouit pour sa part le président de la Fédération turque de football Mahmut Özgener.

Hiddink est loin d’être un inconnu en Turquie, puisque lors de la saison 1990/91, il entraînait la formation stambouliote de Fenerbahçe. Il a par ailleurs dirigé pendant près de 30 ans des clubs tels que le PSV Eindhoven, qu’il a conduit à six titres nationaux et à la Coupe d’Europe des Clubs Champions en 1988. Le technicien âgé de 63 ans a déjà officié comme sélectionneur, notamment aux Pays-Bas, en République de Corée et en Australie, trois pays qui ont réussi sous sa direction à se qualifier pour la Coupe du Monde de la FIFA, respectivement en 1998, 2002 et 2006. Hiddink espère aujourd’hui mener à bien sa future mission auprès de la Turquie. Son prédécesseur, Fatih Terim, qui était en fonction depuis 2005, a quitté son poste après l’échec de son équipe dans le cadre des qualifications pour le grand rendez-vous du ballon rond.

“En Turquie, les gens vivent leurs émotions pleinement. Ils ne renoncent jamais à venir soutenir leur équipe préférée”, confiait il y a quelques mois le joueur vedette Arda Turan au micro de FIFA.com, reconnaissant envers le soutien de ses compatriotes. A l’époque, quand on lui demandait ce qu’il manquait à la sélection turque pour pouvoir atteindre le sommet du football mondial, sa réponse était la suivante : “Plus nous accumulerons d’expérience, plus nous pourrons aller loin”.

Renouer avec le passé
Si l’on considère son récent parcours, tout porte à croire que la Turquie a les moyens d’aller loin. Après une première participation à la Coupe du Monde de la FIFA en 1954, elle a dû attendre 48 ans avant de retrouver la grande scène internationale en 2002. L’équipe alors entraînée par Senol Günes est allée jusqu’en demi-finale de la compétition, avant de s’incliner 0:1 face au Brésil, futur champion du monde. Le triomphe 3:2 des Millîler contre la République de Corée lors du match pour la troisième place est le plus grand succès de l’histoire du football turc.

Neuf des joueurs de la sélection présente lors de l’épreuve suprême en 2002, notamment le capitaine Hakan Sukur, Rustu Recber ou encore Yildiray Basturk, évoluaient dans des clubs prestigieux disputant des compétitions internationales. Depuis, d’autres joueurs tels que Turan, Nihat Kahveci ou les jumeaux Hamit et Halil Altintop se sont fait une place au sein de l’équipe. “Le groupe est en plein changement. Outre la technique, le système de jeu, le talent et la motivation, l’expérience joue également un rôle important. Toutes ces qualités, nous allons les mettre dans la balance”, avait annoncé Günes avant même les qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA.

C’est à présent le Championnat d’Europe 2012 qui se trouve en ligne de mire de la Turquie. Sur le chemin menant à la compétition, les Turcs devront notamment se mesurer aux Allemands, triples champions du monde, avec qui ils ont un vieux compte à régler. C’est en effet laMannschaft qui leur a barré la route en demi-finale de l’UEFA EURO 2008, mettant fin à leur rêve d’accéder pour la première fois à la finale d’un grand tournoi.

Avec le recrutement du sélectionneur Hiddink, qui a prouvé à plusieurs reprises par le passé qu’il était capable de conduire une équipe au sommet du football mondial, la Turquie a fait un grand pas vers un avenir doré. Cette évolution devrait bientôt se refléter sur la position de l’équipe au Classement mondial FIFA/Coca-Cola. Qui sait, peut-être même parviendra-t-elle à atteindre à nouveau le meilleur classement de son histoire : en juin 2004, la Turquie occupait la cinquième place, devant des équipes au palmarès aussi riche que l’Allemagne, l’Italie ou l’Angleterre.

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Ramazan 12 avril, 2010 En bref, Sport No Comments >> Mots clés: , , ,

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