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Istanbul 2010 donne samedi le coup d’envoi à une année de manifestations artistiques

Programme du début des festivités pour le samedi 16 janvier 2010

Celles-ci sont organisées dans le cadre de son accession au statut de Capitale européenne de la culture 2010, une occasion pour la Turquie de réaffirmer son ancrage européen.

Istanbul a été désignée par l’Union européenne en 2006 comme capitale européenne de la culture 2010, première ville turque à endosser ce titre, et espère attirer, avec quelque 170 événements culturels prévus, jusqu’à 10 millions de visiteurs.

A titre de comparaison, l’ancienne capitale des empires romain, byzantin et ottoman a accueilli 7,5 millions de touristes en 2009. Mais cette désignation a également une dimension politique pour un pays dont le processus d’adhésion au bloc européen a été entamé en 2005.

De nombreux concerts, animations de rues et feux d’artifice sont prévus samedi dans mégapole. Plusieurs musées ont prévu de rester ouverts jusqu’à minuit.

Quelque 5.000 invités sont attendus pour une réception en présence du président Abdullah Gül et du Premier ministre Recep Tayyip Erdogan. Une vingtaine de pays doivent être représentés au niveau ministériel, selon les organisateurs.

Fondée par l’empereur romain Constantin en 330 sous le nom de Constantinople, Istanbul, aujourd’hui une gigantesque agglomération de quelque 14 millions d’habitants s’étalant sur des dizaines de kilomètres autour du détroit du Bosphore qui sépare l’Europe et l’Asie, se veut un pont entre les cultures.

L’agence “Istanbul-2010″, chargée du programme de capitale culturelle, a retenu quelque 520 projets, pour deux-tiers liés à la mise en valeur du patrimoine historique, et un tiers de manifestations artistiques, selon le secrétaire général d’Istanbul-2010, Yilmaz Kurt, cité par l’agence de presse Anatolie.

Parmi les événements attendus figurent l’ouverture en juillet du “Musée de l’innocence”, conçu par le prix Nobel de Littérature Orhan Pamuk, l’exposition “De Byzance à Istanbul” (septembre-novembre), déjà présentée à Paris, le festival européen du théâtre universitaire (mai) ou encore un concert du groupe irlandais U2 (septembre).

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