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Chypre: première visite dans le nord du chef de l’église orthodoxe

L’archevêque de Chypre Chrysostomos II a traversé lundi la “ligne verte” qui divise l’île pour se rendre dans sa partie sous contrôle turc, la première visite d’un primat de l’église orthodoxe chypriote depuis le conflit de 1974.

L’archevêque, en mission pour la sauvegarde du patrimoine orthodoxe de l’île, avait envoyé une lettre au Premier ministre turc Tayyip Recep Erdogan lui demandant son consentement pour la restauration du monastère d’Apostolos Andreas dans la péninsule du Karpas, dans l’extrême nord-est de l’île, ainsi que de plusieurs autres églises laissées à l’abandon.

L’archevêque souhaite que les travaux de restauration du monastère, un important lieu de pèlerinage pour les Chypriotes-grecs, puissent commencer peu après les vacances de Pâques, selon les journalistes qui l’accompagnaient.

L’écrasante majorité des chrétiens de Chypre sont orthodoxes, mais l’île compte aussi une petite communauté latine, dont la présence remonte à l’époque des Croisades, ainsi que des Arméniens et des maronites.

Chrysostomos II s’est aussi rendu au monastère d’Apostolos Varnavas, également dans le nord-est, où il a été salué par le “ministre” du Tourisme de la République turque de Chypre Nord (RTCN, uniquement reconnue par Ankara), Ersan Caner, avec lequel il a pris un café après l’avoir commandé en turc.

“Je souhaiterais pouvoir revenir au temps où nous étions tous heureux et amis”, a-t-il déclaré au ministre.

L’archevêque doit se rendre en Turquie du 16 au 19 avril, où il rencontrera M. Erdogan et lui remettra une liste des églises détruites et vandalisées depuis 1974.

Selon les estimations, 520 églises, chapelles, monastères et lieux de pèlerinage ont été abandonnés et nombre de ces édifices ont besoin d’être restaurés d’urgence.

Chypre est divisé depuis 1974 où tiers nord est sous la surveillance de la Turquie en réaction à un coup d’Etat de nationalistes chypriotes-grecs qui souhaitaient rattacher l’île à la Grèce.

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